#companiiremarcabile: Vector Watch – business pornit de la zero în România, dar emigrat economic la Londra

Start-up-ul Vector Watch, fondat în anul 2014, în România, de Andrei Pitiş, care l-a atras în acţionariat şi pe antreprenorul Radu Georgescu şi a devenit un proiect cu ambiţii globale pe piaţa încă în formare a dispozitivelor purtabile “smart”, lansează, pe 14 octombrie, şi în România colecţia sa de ceasuri inteligente a anunțat Ziarul Financiar, care mai explică:

Ceasurile Vector au mai fost lansate doar pe piaţa din Marea Britanie, unde compania îşi are acum sediul său central – cele 12 variante de ceasuri din colecţie au acolo preţuri între 219 şi 349 de lire sterline.

Smartwatch-urile Vector s-au distins pe piaţa globală de profil prin durata de funcţionare de 30 de zile şi prin accentul pus pe design.

Expansiunea la nivel internaţional şi expunerea media extinsă în publicaţii internaţionale pentru un business pornit de la zero în România – pe una dintre cele mai fierbinţi nişe din industria globală de IT – vine în contextul în care Andrei Pitiş şi Radu Georgescu au făcut investiţiile necesare în această direcţie: au mutat sediul central în Londra (nu veţi găsi pe pagina web a Vector referiri la România) şi au recrutat manageri experimentaţi în industrie care să conducă businessul – unul dintre ei este Joe Santana, fost CEO şi preşedinte al producătorului de ceasuri Timex, care a devenit CEO al Vector Watch.

Lansarea din România a colecţiei de ceasuri inteligente este mai degrabă o ambiţie a fondatorilor în condiţiile în care piaţa locală de profil este încă abia la început şi nu va putea genera vânzări semnificative pentru produse din categoria de preţ în care se revendică, Marea Britanie şi SUA fiind ţintele cheie din punct de vedere al obiectivelor comerciale – adaugă ZF.

O imagine clară despre stadiul incipient de dezvoltare al acestui segment de piaţă, al ceasurilor inteligente, este dat şi de faptul că până în prezent un singur jucător din destul de activa clasă locală de antreprenori care vând sub branduri proprii diferite gadgeturi IT&C produse în China, a făcut un pas concret: Televoice Grup – firma antreprenorului Liviu Nistoran – va începe efectiv vânzările pentru ceasul său inteligent (X-Watch) din 15 octombrie. Deşi are un preţ de sub 100 de euro, compania se aşteaptă să vândă doar 2.000 de unităţi în acest an, un alt indicator asupra cererii potenţiale de pe piaţa locală.

Vector ţinteşte însă un alt public – care nu este doar gata să plătească şi de 3-4 ori mai mult pe ceas ci este interesat şi de un produs care nu îşi dezvăluie strident apartenenţa la categoria “smart”. Compania ar putea ajunge la acest public şi prin parteneriate cu retaileri sau operatori de telecom. Un indiciu în acest sens este faptul că în ultimele luni Julien Ducarroz – directorul comercial al Orange – un pasionat de gadgeturi şi una dintre persoanele care are putere de decizie asupra ofertei de produse a liderului pieţei de telefonie mobilă – a fost văzut purtând un ceas Vector. Orange este primul operator local de telecom care a insistat asupra acestui tip de produse şi care în continuare pune accent pe acest gen de accesorii “smart”.

Până la jumătatea lunii octombrie, de când pot alege între Vector Watch (“primul smartwatch global pornit în România”) şi Evolio X-Watch (“primul smartwatch sub un brand românesc”), pasionaţii de gadgeturi de pe piaţa locală au avut de ales, în principal, între modelele marilor jucători internaţionali, respectiv Samsung, Sony şi Apple.

vezi și

BusinessMagazin (29 oct 2015): Povestea antreprenorului român care a lansat unul dintre cele mai importante pariuri tehnologice ale anului

Andrei Pitiş îmi arată pe modelul său Vector Watch Luna spaţiile pline din cercul ce dublează cadranul. Spaţiile reprezintă intervalele orare în care are întâlniri, iar cele libere sunt orele în care poate să facă şi alte lucruri. „Pentru o persoană care nu are foarte mult timp, acest calendar clar este valoros“, descrie Pitiş utilitatea ceasului său.

De fapt, ideea de utilitate a stat la baza conceptului Vector Watch, după cum povesteşte antreprenorul: „Când Vector Watch s-a născut, am pornit de la ideea că viaţa noastră este extrem de fragmentată, că ar trebui să fie mai puţin dependentă de telefon şi de notificările acestuia: vezi pe ceas cine te sună şi cine îţi scrie şi de ce este asta important, aşa că poţi să decizi să ignori persoana respectivă; altfel, dacă iei telefonul ca să vezi SMS‑ul, poate începi să răspunzi, poate mai intri şi în alte aplicaţii şi aşa pierzi 10 minute. 10 minute, de mai multe ori pe zi, înseamnă mult timp pierdut“.

Vremea, rezultatele sportive, rezultatele bursiere, toate aceste mici bucăţi de informaţii care ar putea genera pierderea timpului verificând neîncetat telefonul pot astfel fi văzute mai rapid pe ceas. (…)

Andrei Pitiş îşi aminteşte cum prezentarea era construită din mai multe prezentări mici, cu mai multe finaluri – o construise astfel pentru a se opri în cazul în care i-ar fi plictisit pe investitori. Investitorii nu s-au plictisit, aşa că luni, după obţinerea finanţării, a început deja să sune specialişti pentru a forma echipa de software – majoritatea participanţi la primul eveniment Innovation Labs. „Căutam programatori care să gândească dincolo de cod, la cum vor arăta produsele.“ (…)

Unul dintre principalele atuuri ale Vector Watch este autonomia ridicată, de până la 30 de zile, şi este o consecinţă a faptului că au construit produsul de la zero în România. Au ales însă să îşi stabilească sediul central al companiei în Marea Britanie şi să coopteze specialişti din toată lumea în proiect. „Este foarte dificil să lansezi un brand internaţional ca brand românesc de ceasuri.“ Proiectul a pornit din România, dar CEO-ul şi designerul Steve Jarvis, care a lucrat anterior pentru Nike, ajută la impunerea mărcii pe piaţa globală. „Să creezi un brand nou înseamnă să creezi un capital de încredere, iar pentru a face acest lucru trebuie să aduci lângă tine oameni sau ţări care să aducă din capitalul lor de încredere deja construit pentru acel brand nou. Ce avem noi în România, pentru ce suntem cunoscuţi? Avem programatori foarte buni, dar cumva doar programatorii şi-au făcut cunoscut un capital de încredere în afară. De ce? Pentru că au venit alte companii, au angajat programatori, iar ei au făcut ce au promis, au construit încredere. Nu a venit nimeni în schimb să ia designeri sau oameni de branding pe care să-i expună în piaţa internaţională şi să vadă dacă sunt buni sau nu, şi astfel România, în afară, are 0 capital de branding, spre exemplu. (…)